【食物語・会津カレー焼きそば】 ご当地グルメ!豪快な一皿は『青春の味』

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手早くいためた焼きそばを皿に盛り、煮込んだカレーをかける氏家さん=会津若松市・ラーメン居酒屋 寿楽

 「会津のソウルフード」「30代以上の青春の味」とくれば第一に思い浮かぶのが会津のご当地グルメ、会津カレー焼きそば。カレー味の焼きそばではなく、ソース焼きそばにカレーをかけた見た目にも豪快な料理。衝撃的な外見に目を奪われがちだが、味は格別。焼きそばに絡まるカレーと、キャベツ、モヤシのシャキシャキ感がたまらない。近年になって人気に火が付き、全国区となりつつある。

 ◆給食にも登場

 まずは由来から。話は昭和50年代にさかのぼる。会津若松市に店を構えていた飲食店「トミーフード」(現在は閉店)。スーパーも経営していた当時の店長が、総菜として出していた焼きそばにカレーをかけて食べたところ、おいしかったため商品化した。安くてボリューム満点の料理が若者に受け、市内外の飲食店でメニューに取り入れられた。

 「カレー焼きそばで団体をつくったらどうか」。市内の飲食店に取材に来ていた東京のテレビ番組スタッフの提案がきっかけとなった。カレー焼きそばをメニューに取り入れる市内外の飲食店が協力して、会津の名物料理として全国に発信しようと、2010(平成22)年11月に「会津カレー焼きそばの会」を設立した。

 現在加盟するのは15店舗。店先にのぼり旗を掲げ、加盟店舗マップを作り、全国各地のイベントでPRした。学校給食への導入を実現させ、ギフトセットを発売、公式キャラクター「カレーなるヤキソバ子」を誕生させるなど幅広い活動を展開する。そのかいあってテレビで紹介され、注目度が増した。

 ◆全国から来店

 「全国から客が訪れるようになった」と語るのは発足を呼び掛けた会長の氏家義光さん(71)。同市で飲食店「ラーメン居酒屋 寿楽」を45年経営してきた。「昔はたまに注文があるくらいだったが、今では看板メニューだよ」と笑う。寿楽のカレー焼きそばは、香辛料がピリッときいたカレーとキャベツなど具材たっぷりの焼きそばが特徴で、「絶妙な調和」を生み出している。一度食べたらやみつきになる味だ。

 会津カレー焼きそばの会で注目すべきは会員店舗によって味や使っている具材が違うこと。会が定めるカレー焼きそばは「麺にカレーがかかっていること」といたってシンプル。そのためカツや目玉焼きがのっていたり、麺にパスタを使ったりとバラエティーに富んでいる。

 ◆個性磨き進化

 「まさに青春の味」と語るのは同市で洋食店「DOG HOUSE(ドッグハウス)」を営む堀金光治さん(48)。高校時代、部活動の大会帰りに友達とカレー焼きそばを食べ、空腹を満たした。「ファストフードがない時代。高校生が気軽に腹いっぱい食べられた」と振り返る。洋食店らしく麺にパスタを使った「カレー焼きスパ」を考案し、提供する。「思い出の料理で地域活性化に貢献したい」と意気込む。

 調理場に立つ氏家さんに会の今後の展開を聞いた。「伝統の味を守りながら、新しい挑戦もしていく。活動を通して会津のPRにつなげていけたらいいな」。会員店舗がそれぞれ工夫を重ね、全国的な知名度を得ようとしているカレー焼きそば。「自分に合う一品」を探しに、会津に足を運んでみてはどうか。

食物語・会津カレー焼きそば

食物語・会津カレー焼きそば

(写真・上)全国的にファン急増中のカレー焼きそば。ラーメン居酒屋 寿楽は税込み950円(写真・下)DOG HOUSEのカレー焼きスパ(税込み756円)。仕上げに焼き目を付けるのがみそ

 ≫≫≫ ひとくち豆知識 ≪≪≪

 【おしゃれな公式キャラ】カレー焼きそばをPRするため、2013(平成25)年に誕生したのがカレーなるヤキソバ子=写真。会津カレー焼きそばの会の公式キャラクターだ。皿に盛られたカレー焼きそばをモチーフにキャベツとニンジンの色をしたアイシャドーを塗り、紅しょうが風のリボンをつけている。県内外のイベントに登場、コミカルな動きで注目を集めている。

 店の味を家庭で気軽に
会津若松市馬場町の飲食店ラーメン居酒屋 寿楽(電話0242・24・8641)のカレー焼きそばは税込み950円。家庭でも店の味を楽しめる箱入りの「会津カレー焼きそば 名店『寿楽』」(2人前で税込み1080円)も発売中。同市の鶴ケ城会館や会津ブランド館、湯川村の道の駅あいづ湯川・会津坂下などでも扱っている。営業は午後6時30分からで日曜日が定休。

 ナポリタンにもかける会津若松市大町の洋食店DOG HOUSE(ドッグハウス、電話0242・27・5858)。店の名物のカレー焼きスパは税込み756円。ナポリタンに辛さ控えめの特製ビーフカレーをかける。自家製の季節の野菜をふんだんに使用、仕上げにチーズをまぶしガスバーナーで焼き目を付ける。営業時間は昼が午前11時30分~午後2時、夜が午後5時~翌午前1時。