会津藩士「埋葬の史料」発見 戊辰戦争、開城後の記録詳しく

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会津藩戦死者の埋葬を記した新史料

 戊辰戦争で会津藩が1868年9月22日に降伏開城した後の会津藩戦死者約3000人の遺体埋葬で、同年10月に500人超の埋葬に携わった会津藩士が記した史料が見つかった。会津若松市史では、鶴ケ城城下を統治した民政局が「10月2日に埋葬を命じた」とあり、藩士側の記録からも埋葬を裏付ける結果となった。藩士側の埋葬の史料もほかに確認されているが、内容がより詳しい。

 会津若松市の歴史家・野口信一さん(68)が2日発表した。会津藩士の子孫が1981(昭和56)年、同市に寄贈した史料174点の中から発見した。「戦死屍取仕末金銭入用帳(せんししかばねとりしまつきんせんにゅうようちょう)」との史料名で、10月3~17日の戦死者埋葬とその費用を記載する。筆者不明だが、藩士の武田源三、赤羽彦作、斎藤茂助、水野平八が遺体の捜索や埋葬に携わった。

 4人が鶴ケ城の城下や郊外などを捜索し、64カ所に567体を埋葬したことを記している。一部だが、埋葬者の服装、袖印や家紋などの図、遺体の状態、名前が分かる。飯盛山で自刃した白虎隊士を指すとみられる記述には「8人が切腹したと聞く」とあり、既に村人によって埋葬されていたという趣旨だった。

 会津若松市史によると、10月2日に民政局から遺体を埋葬するよう通達があり、埋葬作業が始まった。町役人の記録によると開城後1カ月がたっても遺体は残っていた。藩士から正式な埋葬の嘆願があり、融雪を待って翌69年2月から市内七日町の阿弥陀寺への改葬が始まったという。

 野口さんは「全ての遺体を埋葬したわけでなく、翌年になっても散在する遺体の捜索が続いていた」とした。新政府軍が遺体の埋葬を許さなかったとの言い伝えを完全否定し、「昭和40年代以降に言われるようになった話。新政府軍への遺恨の一つを考え直す契機でもある」とした。

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