『福』呼び込め!和舟引き合い 喜多方・塩川で「舟引き祭り」

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福を呼び込もうと和舟を引き合う参加者

 新春恒例「塩川初市舟引き祭り」は15日、喜多方市塩川町で開かれた。東西に分かれた観客が今年1年の福を呼び込もうと、和舟を引き合った。

 同市塩川町は川港があった場所で、阿賀川水運の拠点として長年、商人のまちとして栄えた地域。同祭りは当時の繁栄にあやかろうと開かれ、今年で26回目となる。

 会場となる東栄町通りには全長約15メートル、幅約2メートル、高さ約5メートルの帆柱付きの和舟「日橋丸」が設置され、大人の部、子どもの部それぞれ3回勝負で競った。

 東が勝つと商売繁盛、西が勝つと五穀豊穣(ほうじょう)とされるが、今年は両部門とも引き分け。初市実行委の関係者は「商売も農業もどちらも良い年になりそうだ」と期待を込めた。