室屋義秀、開幕戦予選トップ エアレース、王座奪還へ好発進

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高層ビル群を背景に、予選に挑む室屋=8日午後4時55分ごろ(日本時間同日午後9時55分ごろ)、UAE・アブダビ

 レース専用飛行機の国際大会「レッドブル・エアレース・チャンピオンシップ」の2019年シーズン開幕戦となるアブダビ大会が8日、アラブ首長国連邦(UAE)のアブダビで始まった。王座奪還に挑む17年シーズン総合王者の室屋義秀(46)=福島市=は53秒024をマークし、予選1位と好発進した。

 予選の飛行順は昨季の年間総合順位の最下位からで、昨季総合5位の室屋は10番目に飛行した。9日の決勝では、1対1で争う1回戦の「ラウンド・オブ・14」で、予選最下位だった昨季総合10位のニコラス・イワノフ(フランス)と対戦する。勝てば「ラウンド・オブ・8」に進む。

 室屋はレース後のインタビューで「(決勝のある)あしたはもっといい日にしたい」と手応えを語った。