皇太子さま、13日マレーシアへ  外国訪問「皇室にとり重要」

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 マレーシア訪問を前に、記者会見される皇太子さま=11日午後、東京・元赤坂の東宮御所(代表撮影)

 皇太子さまは11日、13日からの初めてのマレーシア訪問を前に、お住まいの東宮御所で記者会見された。天皇陛下の退位問題が表面化して以降、最初の海外訪問。外国訪問の意義を問われ「相互理解と友好親善を増進するとても良い機会で、皇室の役割として極めて重要」と強調した。退位問題への発言はなかった。

 両国は今年、国交樹立60年。マレーシア側はご夫妻での公式訪問を招請したが、宮内庁は春の園遊会(20日)など前後の予定や負担を考慮し、療養中の雅子さまの同行を見合わせた。