房州うちわ、制作佳境に 千葉南部の伝統工芸品

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 日本三大うちわの一つとされる「房州うちわ」の制作が佳境を迎えている。「丸柄」の持ち手と、格子模様に編み込まれた「窓」と呼ばれる骨組みが特徴だ=30日午後、千葉県南房総市

 日本三大うちわの一つとされ、国の伝統的工芸品に指定されている「房州うちわ」の制作が、千葉県南房総市と館山市で佳境を迎えている。

 房州うちわ振興協議会によると、竹の丸みをそのまま生かした「丸柄」の持ち手と、格子模様に編み込まれた「窓」と呼ばれる骨組みが特徴。県内には五つの工房があり、毎年約1万5千本が出荷される。

 1949年から房州うちわを作り続ける「うちわの太田屋」の4代目、太田美津江さん(65)は、後継者不足で衰退する房州うちわに危機感を抱き、25年ほど前に父親の跡を継いだ。浴衣やちりめんの素材も使ってオリジナルの房州うちわ作りに励む。