【維新再考・識者に聞く】半藤一利さん(3) いち早く「軍事国家」着手

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 近代国家日本の「青写真」ができたのは、明治憲法が制定され国会が開設された明治20年代前半―と説く作家の半藤一利さん。今回は、その近代国家建設より、一足早く始まった「軍事国家の建設」について詳しく語る。

 政府や憲法から独立

 近代日本のスタートが明治22(1889)年だったなんていうのはちょっと無理だよ、もう少し前だよ―という人がいる。しかし明治維新が、明治元年スタートであるなんていうのはあり得ない。

 ただ、軍事国家としての日本を見ると、スタートは西南戦争の翌年、明治11(1878)年だ。

 これを話すと統帥権(注1)なんのと複雑になるから簡単に話すが、西南戦争を先頭で戦ったのが長州藩出身の山県有朋(注2)。山県は戊辰戦争の時、会津や長岡の攻撃に参加するなどして、実戦体験がものすごくある。

 (注・山県は、戊辰戦争では北陸道鎮撫総督兼会津征討総督の参謀となり、長岡=現新潟県長岡市=の戦いでは苦戦の末に長岡城を攻略。会津戦争では鶴ケ城の攻囲戦に参加した)

 この男が実戦で痛感したのは「いちいち軍隊の作戦を上の方に許可を求めていると間に合わない。軍隊というのは臨機応変、あるいは独断専行、それを許さない限りにおいては戦えない」ということだった。

 それにもう一つ「独断専行したからといって、いちいち刑法で『これが間違いなかったかどうか』なんて言っていたら、軍隊の士気は上がらない。従って、軍隊のことは軍事法廷を開き軍事裁判で裁く、つまり治外法権にしなければいかん」と考えた。

=この続きは、福島民友新聞社発行の「維新再考」保存版でお読みいただけます。

 ※「戊辰戦争」「明治維新」を新たな視点で問い直す長期大型連載「維新再考」は、引き続き福島民友新聞で毎週月曜日に掲載します。どうぞお読み下さい。

 ※「識者に聞く」第1部で掲載された半藤一利さんの記事は、福島民友新聞社が発行した保存版で、お読みいただけます。

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 はんどう・かずとし 1930(昭和5)年、東京都生まれ。旧制長岡中、東大卒。文芸春秋で「週刊文春」「文芸春秋」編集長などを経て作家に。毎日出版文化賞特別賞を受賞した「昭和史1926―1945」「昭和史 戦後編」など著作多数。幕末、明治維新については「幕末史」などがある。86歳。

注1)統帥権(とうすいけん) 軍隊の最高指揮権。明治憲法下で天皇の大権と規定され、一般の国務から独立するとされた。
注2)山県有朋(やまがたありとも) 明治、大正時代の政治家。元帥陸軍大将、内閣総理大臣などを務め軍や官政界に強大な勢力を振るった。長州藩の下級武士層の出身で、吉田松陰の松下村塾に学び、武士と農民、町民などの混成部隊、奇兵隊の軍監を務めた。