【維新再考・識者に聞く】半藤一利さん(4) 藩の軍事力つぶす戦争

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 「明治維新」「尊皇攘夷(じょうい)」といったスローガンについて考え、薩長を中心とした近代国家建設の足取りを見渡してきた作家、半藤一利さんによる「再考」。今回は、明治政府は、なぜ軍事国家造りを急いだのか、戊辰戦争は必要だったのか―について語る。

 「反乱の芽」事前に摘む

 憲法を定め国会を開設して近代国家としてのスタートを切るのに先立って、軍事国家の整備を急いだのが明治政府だった。そういう意味で言うと「おまえたち(政権を握った薩長などの勢力)は、一体何なんだ」ということになる。

 確かに(明治政府は憲法制定や国会開設に先立ち)四民平等(注1)、廃藩置県(注2)などの改革を行った。しかし、簡単に言うと明治維新というのは、天皇を京都から引っ張ってきて宮城(きゅうじょう)(江戸城)の中に入れただけだった。そして、天皇は当時、軍隊を持っていない。御親兵というものがなく、軍隊は各藩が持っていた。

 「それでは、大変だから、天皇を守る軍隊をつくらねばならない」と(政権内では)当然そういうことになる。形としては、天皇を守るために御親兵というのが必要になった。ただ、あの軍隊整備は、明らかに(薩長土など)自分たちの新政府を守るためのものだったのだが。(注・御親兵=後の近衛兵=は1871=明治4=年、鹿児島から上京し政権に加わった西郷隆盛を中心に創設。薩摩、長州、土佐3藩から出た1万人が9個大隊、6個砲兵隊に編成された)

=この続きは、福島民友新聞社発行の「維新再考」保存版でお読みいただけます。

 ※「戊辰戦争」「明治維新」を新たな視点で問い直す長期大型連載「維新再考」は、引き続き福島民友新聞で毎週月曜日に掲載します。どうぞお読み下さい。

 ※「識者に聞く」第1部で掲載された半藤一利さんの記事は、福島民友新聞社が発行した保存版で、お読みいただけます。

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 はんどう・かずとし 1930(昭和5)年、東京都生まれ。旧制長岡中、東大卒。文芸春秋で「週刊文春」「文芸春秋」編集長などを経て作家に。毎日出版文化賞特別賞を受賞した「昭和史1926―1945」「昭和史 戦後編」など著作多数。幕末、明治維新については「幕末史」などがある。86歳。

注1)四民平等(しみんびょうどう) 明治政府が、江戸時代の士農工商の身分制度を廃止した時のスローガン、あるいはそのための一連の政策。これによって身分を超えた婚姻や職業、居住の自由などが認められた。
注2)廃藩置県(はいはんちけん) 明治政府が1871(明治4)年、全国261の藩を廃止して県府を置いたこと。全国3府302県がまず置かれ、同年末までに3府72県となった。