【維新再考・識者に聞く】中村彰彦さん(4) 幕府の国防...会津が先導

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 会津藩主・松平容保(かたもり)が京都守護職に就いた理由は藩祖保科正之の教えが強く影響した―と説く作家の中村彰彦さん。第4回は、会津藩が19世紀初めから国防に関与し、幕府を支えてきた点を論じていく。

 外患対応で厚い信頼

 会津藩の京都守護職就任は、名家老田中玄宰(はるなか)()による藩政改革に端を発している。戊辰戦争では、西国諸藩に比べて軍備の西洋化に後れを取った。しかし、明治維新の端緒である欧米列強との外交が緊迫する維新前夜までは、会津藩が当時最高の軍事力だった。

 玄宰は軍制改革を重視した。鉄砲や弓、槍(やり)、騎馬が出番ごとに戦う戦国までの戦法を捨て、実戦的な集団戦法の「長沼流兵学」を取り入れた。鶴ケ城三の丸で練兵を行い、2年に1度は郊外で「追鳥狩(おいとりがり)」と呼ばれた大演習を展開した。これが諸藩の注目を浴び、強藩として認識された。

 《(編注)玄宰が活躍した18世紀後半から19世紀初め、日本近海にたびたび異国船が出没する。開港や通商を求めるロシアは、拒否する幕府に業を煮やし、1806(文化3)年以降、樺太(からふと)(現サハリン)や蝦夷地(えぞち)(北海道)で襲撃事件を起こす。これに対抗して幕府は東北諸藩に出兵を命じた》

 会津藩は幕府の窮地を助け、武威を天下に示そうと、自ら出兵を願い出た。

=この続きは、福島民友新聞社発行の「維新再考」保存版でお読みいただけます。

 ※「戊辰戦争」「明治維新」を新たな視点で問い直す長期大型連載「維新再考」は、引き続き福島民友新聞で毎週月曜日に掲載します。どうぞお読み下さい。

 ※「識者に聞く」第1部で掲載された中村彰彦さんの記事は、福島民友新聞社が発行した保存版で、お読みいただけます。

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 なかむら・あきひこ 1949(昭和24)年生まれ。栃木県栃木市出身。宇都宮高、東北大文学部卒。文芸春秋勤務を経て91年から文筆活動に専念。主に幕末・維新期の群像を描いた作品を執筆している。94年の第111回直木賞を受賞した「二つの山河」など会津に関する著作が多い。68歳。

(注)田中玄宰(たなかはるなか)(1748~1808年) 会津藩の家老、のち大老。軍制や教育、行政、財政、司法の改革を断行し、酒造や漆器、ロウソクなどの産業振興、藩校「日新館」の創設などで雄藩に押し上げた。大赤字の藩財政を改善し、家老就任時の借財57万両を約30年でほぼ返済したという。