父さんパンダ「永明」27歳に 和歌山、氷のケーキで祝福

 
 27歳の誕生日を迎えた雄のジャイアントパンダ「永明」。手前は年齢を表す氷=14日午前、和歌山県白浜町の「アドベンチャーワールド」

 和歌山県白浜町のレジャー施設「アドベンチャーワールド」で14日、雄のジャイアントパンダ「永明」が27歳の誕生日を迎えた。氷と竹でできたケーキを贈られると、上に載ったリンゴをおいしそうにほおばった。人間だと80歳ぐらいに当たる。

 永明は1992年、中国で生まれた。2歳になる直前に同施設へ。2001年から昨年までに施設で誕生した15頭のお父さんパンダで、飼育下で自然交配し、繁殖に成功した世界最高齢のパンダとなった。

 京都府精華町から親子5人でやって来た会社員藤田貴さん(40)は「そんなに高齢だとは思わなかった。これからも頑張ってほしい」と話した。