吉田主将「サプライズ起こす」 ドイツ戦へ、高い士気示す

 
 ドイツ戦を前に記者会見する吉田。左は森保監督=22日、ドーハ(共同)

 番狂わせへの意気込みを堂々と示した。吉田(シャルケ)は海外メディアも並ぶ記者会見で「日本の成長を示す。世界に大きなサプライズを起こせたら」と言い切った。長谷部(アイントラハト・フランクフルト)から主将を引き継いだDFの引き締まった表情に、チーム全体の士気の高さがうかがえた。

 海外生活が長く、英語での受け答えも慣れたものだ。アジア勢の苦戦を指摘され「厳しい滑り出しだね。だから、日本人だけでなく他のアジアのファンも僕らを応援してほしい。ドイツは強いから」と呼びかけた。

 2014年、18年大会を経験し、自身3度目のW杯。「興奮と不安」を感じつつ決戦に備える。