福島ユナイテッド、出場なくなる サッカー天皇杯「50」に縮小

 

 日本サッカー協会は23日、新型コロナウイルスの感染拡大を受け、第100回天皇杯全日本選手権の大会方式を変更し、Jリーグ勢は12月27日の準決勝から今季のJ1上位2チームのみが出場すると発表した。参加チームを88から50に縮小、開幕は5月23日から9月16日に延期し、1回戦から準々決勝まではJクラブを除く47都道府県代表とアマチュアシードのホンダFCで争われる。この結果、J3の福島ユナイテッドFCは今大会の出場がなくなった。

 2月下旬から中断し、再開のめどが立たないJリーグの日程調整に協力するのが目的で、5月の理事会で正式決定する。当初はJ1、J2は全クラブ、J3は都道府県代表になれば出場可能だった。変更により、予定されていた天皇杯開催日にJ1、J2、J3やYBCルヴァン・カップを実施できる。決勝は来年1月1日で変わらず、Jリーグ勢が優勝した場合はアジア・チャンピオンズリーグ(ACL)出場権を得る。

 須原清貴・天皇杯実施委員長はオンラインで記者会見し、感染リスク低減のため1~3回戦は地域単位で実施し、無観客で開催する可能性もあると説明。アマチュアの試合となるため、1~4回戦は無料試合として行われるという。

 日本協会は1972年度の第52回大会から天皇杯を「オープン化」し、加盟全チームに門戸を開いた。名実ともにサッカー日本一を決める大会として定着しているが、第100回の記念大会は新型コロナの影響で変更が相次ぐ事態となった。

 ◆福島県代表決定戦再調整

 天皇杯の本県代表について県サッカー協会は、J3の福島ユナイテッドFCとJFLのいわきFCによる決勝1試合で決める方針だった。しかし福島が出場できなくなったことで、協会はいわきを軸に、代表の決定方法を再調整することになるとみられる。天皇杯の縮小を受け、福島ユナイテッドを運営するAC福島ユナイテッドの鈴木勇人社長はチームの公式ホームページで「私たちは開幕が待たれるJ3リーグでの躍進に向けて全力で準備する」とのコメントを発表した。

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